Subscribe

Email Updates
Sign up to stay informed about the latest happenings at Interior.

Subscribe

Sign up to stay informed about the latest happenings at Interior.

Subscribe

Email Updates
Sign up to stay informed about the latest happenings at Interior.

Subscribe

Sign up to stay informed about the latest happenings at Interior.
Email Updates
Sign up to stay informed about the latest happenings at Interior.
twitter facebook youtube tumblr instagram Google+ flickr
Resources for:

Health insurance that works for you - and your employees
Share

Speech



Joint Media Availability with Secretary Elvira on Water Agreement


12/20/2010

Mexico City, Mexico


Draft Remarks of Secretary of the Interior Ken Salazar

[Spanish text available below]

Thank you.

It is an honor to be here today with Secretary Elvira, Commissioner of Reclamation Mike Connor, and Director General of the Mexican National Water Commission Jose Luis Luege Tamargo.

At the outset, on behalf of President Barack Obama, I want to extend congratulations to President Calderon and his government for Mexico’s excellent work chairing the Cancun conference. Thanks in large measure to your leadership, the conference reached a successful conclusion that builds on the historic Copenhagen Accord and advances the effort to address the challenge of climate change.

So, thank you for being terrific chairs and hosts.

This morning, I am pleased to continue conversations that Secretary Elvira and I have had in Washington DC about water issues and conservation issues of mutual interest to our nations.

I come to these conversations knowing just how important the Colorado River and the Rio Grande are to the livelihoods of our peoples. I grew up in the San Luis Valley, just north of the New Mexico border between Colorado and New Mexico. My family relies on the same water to raise our crops and our cattle that sustains communities here in Mexico.

We have a shared interest in serving as stewards of the natural resources that bind us. We must find solutions – together – to the natural resource challenges we face.

Today, Secretary Elvira and I are proud to announce that our Governments have approved an important water agreement of benefit to both our nations. The agreement, known as ‘Minute 318,’ allows us to adjust water deliveries on the Colorado River to areas damaged by the devastating ‘Easter Sunday’ earthquake of April 4, 2010.

The earthquake shook both sides of the border, but it hit the Mexicali Valley especially hard. It destroyed irrigation systems and disrupted water supplies that sustain farms and communities.

Under the agreement we are announcing today, Mexico will be able to defer delivery - temporarily - of a portion of their annual Colorado River water allotment while repairs are made to the irrigation system in the Mexicali Valley. Mexico would then be able to recover its allotment of water once repairs are made, starting in 2014, consistent with the provisions of Minute 318.

I want to take a moment to recognize the leadership of the International Boundary and Water Commission for reaching this agreement. In particular, I want to thank IBWC Commissioners Drusina and Salmon who are here with us today, along with Commissioner Connor and Director General Luege.

This agreement is remarkable from a humanitarian perspective, but it also lays important groundwork for a much-needed comprehensive water agreement with Mexico on how we manage the Colorado River.

Secretary Elvira and I both know how important a comprehensive water agreement is. We are in the midst of an ongoing, historic drought in the Colorado River Basin. Projections show that over the coming decades, climate change will put additional pressure on water supplies.

So now, more than ever, water users and stakeholders up and down the Colorado River have a shared interest in improving the reliability, certainty, and efficiency of water deliveries for all parties.

For that reason, Secretary Elvira and I agree with the U.S. and Mexican Commissioners of the International Boundary and Water Commission that negotiations on a comprehensive Colorado River Basin water agreement should be a top priority for 2011. I have asked Bureau of Reclamation Commissioner Mike Connor to lead my Interior team team as the IBWC works on this comprehensive framework. Secretary Elvira and I are pleased that the IBWC plans to commence negotiations of this comprehensive water agreement immediately in January, 2011.

The good faith negotiations that resulted in Minute 318 will help pave the way toward the comprehensive agreement our nations seek.

In addition to the water issues on which we are working, I want to also report that Secretary Elvira and I are continuing our efforts to strengthen cooperation in the Big Bend/ Rio Bravo Region of Texas, Chihuahua and Coahuila.

President Obama and President Calderon have supported this cooperation, first envisioned by President Roosevelt and President Camacho in the 1940s, by issuing a joint statement in May of 2010 that encourages us to “preserve this region of extraordinary biological diversity.”

The Big Bend/Rio Bravo Region is a remarkable place. I have spent time there. It is a landscape unlike any other on this planet. We must do all we can to protect it for our children and our grandchildren.

Once again, thank you to Secretary Elvira and Director General Luege.

I look forward to our continuing work with you to protect and wisely manage the waters, wildlife, and lands that bring us together.

Thank you.

[Spanish text]

¡Gracias!

Es un gran honor estar aquí el día de hoy con el Señor Secretario Elvira, el Comisionado del Buró de Reclamación Mike Connor, y el Director General de la Comisión Nacional de Agua de México, Jose Luis Luege Tamargo.

Para empezar, en nombre del Presidente Barack Obama, quisiera extender felicitaciones al Presidente Calderón y su gobierno por el excelente trabajo de México en servir como anfitrión de la conferencia sobre cambio climático en Cancún. Gracias en gran medida a su liderazgo, la conferencia alcanzó una conclusión exitosa que fortalece el histórico Acuerdo de Copenhague y avanza los esfuerzos de atender el desafío del cambio climático.

Entonces, gracias por su tremendo liderazgo en fungir como presidencia y anfitrión de esta importante conferencia.

Esta mañana, me es grato continuar las conversaciones que el Secretario Elvira y yo habíamos tenido en Washington sobre los temas de agua y de la conservación de recursos naturales, que son de gran interés mutuo a nuestras naciones.

Yo llego a las conversaciones con el conocimiento de qué tan importante son los Ríos Colorado y Bravo para la subsistencia de nuestros pueblos. Yo crecí en el Valle de San Luis, apenas al norte de la frontera entre Colorado y Nuevo México. Mi familia depende en de la misma agua para sembrar nuestros productos agrícolos agrícolas y apoyar nuestro ganado, que también sostiene a las comunidades aquí en México.

Tenemos un interés compartido en gestionar bien los recursos naturales que nos vinculan. Necesitamos encontrar – conjuntos – soluciones a los desafíos que enfrentamos en la gestión de los recursos naturales.

Hoy, el Secretario Elvira y yo tenemos el orgullo de anunciar que nuestros gobiernos han dado su aprobación un importante acuerdo en material de agua que beneficiará ambas naciones. El acuerdo, conocido como “Minuta 318 (tres cientos dieciocho)”, nos permite ajustar las entregas de agua del Río Colorado a las áreas dañadas por el devastador temblor “Santo Domingo” del 4 de abril, 2010 (dos mil y diez).

El temblor cimbró ambos lados de la frontera, pero pegó al Valle de Mexicali de manera especialmente dura. Destruyó los sistemas de riego y derrumbó el abastecimiento de agua que sostiene comunidades y campos agrícolosagrícolas.

Bajo el acuerdo que hoy anunciamos, México podrá deferir la entrega - de manera temporal – de una parte de su porción anual de agua del Rio Colorado mientras llevan a cabo reparaciones al sistema de riego en el Valle de Mexicali. México, entonces, podrá recuperar su porción de agua cuando las reparaciones estén terminados, empezando en 2014 (dos mil catorce), consistente con los incisos de la Minuta 318 (tres cientos dieciocho).

Quisiera aprovechar la oportunidad de reconocer el liderazgo de ambas secciones de la Comisión Internacional de Limites y Agua (CILA) en llegar a este acuerdo. En particular, quisiera agradecer a los Comisionados de la CILA, Salmon y Drusina, quienes estan con nosotros hoy, así como el Director General Luege y el Comisionado Connor.

Este acuerdo es notable de una perspectiva humanitaria, pero al mismo tiempo provee una base importante para un acuerdo integral que es muy necesario entre México y los Estados Unidos, sobre como manejaremos el agua del Río Colorado.

El Secretario Elvira y yo sabemos que tan importante es un acuerdo integral de agua. Estamos en medio de una sequía persistente y histórica en la Cuenca del Río Colorado. Las proyecciones muestran que en las décadas siguientes, el cambio climático pondrá presiones adicionales sobre los abastecimientos de agua.

Por eso, ahora más que nunca, los usuarios de agua y las partes interesadas a lo largo del Río Colorado tienen un interés compartido en mejorar la confiabilidad, certeza, y eficiencia de las entregas de agua para todas las partes.

Por esta razón, el Secretario Elvira y yo estamos de acuerdo con los Comisionados de Mexico y de los Estados Unidos de la Comisión Internacional de Limites y Agua que las negociaciones para un acuerdo integral sobre el agua en la cuenca del Río Colorado debe ser una prioridad de mas alto nivel para 2011 (dos mil y once). He pedido que Mike Connor, el Comisionado del Buró de la Reclamación, lidere mi equipo del Departmento del Interior en trabajar con la CILA hacia este marco comprehensivo. Al Secretario Elvira y yo, nos complace que la CILA planifíca comenzar las negociaciones de este acuerdo integral de agua de inmediato en enero de 2011 (dos mil y once).

Las negociaciones de buena fé que resultaron en la Minuta 318 (tres cientos dieciocho) ayudarán a crear el camino hacia un acuerdo integral que buscan nuestras naciones.

Además de los temas de agua en que estamos trabajando, yo también quisiera reporter reportar que el Secretario Elvira y yo estamos continuando nuestros esfuerzos para fortalecer la cooperación en la Región Big Bend / Río Bravo de Texas, Chihuahua y Coahuila.

Los Presidentes Obama y Calderón han apoyado esta cooperación, inicialmente prevista por los Presidentes Roosevelt y Camacho en la década de las 1940 (mil novicientos cuarenta), al anunciar una declaración conjunta en mayo de 2010 (dos mil diez) que nos exhorta a “preservar esta región de diversidad biológica extraordinaria.”

La Región Big Bend / Rio Bravo es un lugar impresionante. He pasado tiempo allá. Es un paisaje sin par en este planeta. Precisamos hacer todo lo possible para protegerlo para nuestros hijos y nietos.

Otra vez, muchísimas gracias al Secretario Elvira y al Director General Luege.

Espero con mucha anticipación seguir con nuestro trabajo continuo con ustedes para protejer, y gestionar con sabiduría los aguas, la vida silvestre, y las tierras que nos vinculan.

¡Gracias!